#TBT La exposición internacional, ese efímero evento: un catálogo para su documentación

En la sección  #TBT ThrowBackThursday les comparto un texto que escribí, relativo a las exposiciones internacionales, organizadas por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) en México. Pueden consultar el artículo “La exposición internacional, ese efímero evento: un catálogo para su documentación” en la Gaceta de Museos No. 58.

Aprovecho para contarles una linda anécdota. Las exposiciones internacionales fueron mi objeto de estudio para titularme en la maestría de museología de la ENCRyM, ya que me desempeñé como Subdirectora de Exposiciones Internacionales en el INAH alrededor de cinco años. Me preocupaba que no teníamos referentes sobre qué exposiciones se habían realizado en el pasado, aunque había algunos listados sueltos, no teníamos una base de datos que consultar. Tampoco existía un análisis de las políticas y prácticas asociadas a este ámbito, por ello desarrollé la investigación “Políticas para la difusión del patrimonio y prácticas de gestión en exposiciones internacionales: INAH, 1994-2006”

Como parte de este trabajo localicé la tesis de la canadiense Tamara Tarassoff, quien realizó un estudio similar en el contexto de ese país [1]. En ocasión de uno de mis viajes como comisaria a Toronto, fui a la biblioteca de la universidad, encontré la tesis y pude consultarla, me fue de mucha utilidad. También utilicé esta referencia para fundamentar los antecedentes de la investigación “Cultural diplomacy, touring exhibitions and intercultural understanding: A study of Aztecs: Conquest and Glory in Australasia”, realizada en colaboración con mi colega Lee Davidson,  del Programa de Estudios sobre Museos y Patrimonio de la Universidad de Victoria University en Wellington, Nueva Zelanda.

Años después… ¡Sorpresa! Tamara estaba convocada a un evento en la ENCRyM. Visitó México, nos contó cómo un viaje en su niñez a nuestro país, influyó en gran medida sobre el destino que tomaron sus estudios y su trabajo en el ámbito del patrimonio. También charlamos sobre los temas compartidos. Me encantó conocerla personalmente.

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[1] Tarasoff, T. A. (1990). Assessing International Museum Activity: The Example of International Travelling Exhibitions from Canadian Museums, 1978-1988 (Tesis de maestría sin publicar). Universidad de Toronto: Museum Studies Program, Toronto, Canadá.

 

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Museos dispuestos a aprender

OLYMPUS DIGITAL CAMERAMucho se habla acerca de que los museos son instituciones que ofrecen oportunidades de aprendizaje a sus visitantes. No sólo a los escolares que asisten llevados en caravana  u obligados por una tarea, sino a todos y cada uno de nosotros. Se trata del ámbito denominado aprendizaje informal o aprendizaje a lo largo de la vida.

Todos podemos seguir aprendiendo durante todas las etapas de nuestra vida. Lo hacemos aunque no nos demos cuenta, más allá de cualquier escuela, universidad o curso. Pero, no son pocos los museos que se auto proponen como un espacio idóneo para ello. En otra oportunidad podría escribir acerca de cómo se define este tipo de aprendizaje y cuáles son sus formatos y variedades, pero hoy quiero plantear la pregunta ¿Están los museos dispuestos a aprender?

Ser un lugar para el aprendizaje no sólo implica proveer oportunidades para que alguien más lo haga, sino también ser un lugar, un espacio, en donde esta actitud se promueve al interior de la institución, con sus prácticas y con su personal. Un ámbito en los museos se aboca abiertamente a ello: la investigación.

Ésta es una de las funciones que por definición llevan a cabo -y no todos los denominados museos lo hacen-. Se trata del estudio de sus colecciones, de lo que conforma el patrimonio que custodian y exhiben o bien de sus temáticas -como en los centros de ciencia en donde no necesariamente se exhiben objetos-. Pero existen muchas más oportunidades para ser un espacio abierto a la crítica, la reflexión y el aprendizaje.

Uno de estos aspectos es el del conocimiento que pueden y deben tener acerca de sus públicos y visitantes [1], ya que los museos no sólo trabajan en la preservación y resguardo del patrimonio, la memoria o la identidad, también lo exhiben, comunican e interpretan. Lograr ser verdaderos recursos para el aprendizaje y el disfrute, significa también conocer a sus interlocutores. El área de los estudios de públicos o de visitantes provee herramientas para ello [2].

Otro aspecto es el del análisis y constante reflexión sobre sus políticas, objetivos y prácticas. Aquí encontraremos todo lo que los museos se proponen hacer, lo que escriben y planean, pero también lo que ejecutan, sus actividades diarias, las exposiciones que ofrecen, los resultados alcanzados.

¿Existen ejemplos a los que referirse? ¿Hay por ahí museos realmente dispuestos a aprender? Para mí un buen ejemplo es la Oficina de Políticas y Análisis del Instituo Smithsoniano en Estados Unidos. En su página web se identifican como una unidad interna para investigación, planeación, análisis de políticas, evaluación y consultoría relacionadas con la administración,  los programas y los servicios de su dirección central, sus unidades y oficinas. Recordemos que el Instituo Smithsoniano agrupa diecinueve museos y un zoológico nacional.

A través de esta oficina proveen servicios a dichos museos para llevar a cabo investigaciones que de otra manera no les sería posible conducir. Sus reportes abarcan temas relativos a: gobernanza, administración, finanzas, planeación de programas y evaluación y estudios de públicos [3]. Un clavado en estos reportes nos muestra una disposición abierta al aprendizaje, al análisis y a la autocrítica, aspectos de gran relevancia, necesarios en las instituciones que buscan fomentar el aprendizaje.

[1] Para leer más sobre las distinciones conceptuales entre públicos y visitantes, recomiendo la introducción que escribí al Volumen II de la serie Estudios sobre Públicos y Museos. 

[2] Sobre los estudios sobre los públicos de los museos, su definición, escalas y ámbitos de aplicación recomiendo el artículo sobre el tema en el Volumen I e la serie Estudios sobre Públicos y Museos. 

[3] Destaca especialmente la investigación de largo plazo realizada en los museos de este instituto que derivó en el modelo de preferencias de la experiencie llamado IPOP. En la entrada titulada “Modelo IPOP: ¿Qué interesa a los visitantes en su experiencia por el museo?” puedes encontrar una síntesis en español.